Salud

Hipertensión esencial y diabetes


La hipertensión se diagnostica comúnmente en personas con diabetes.

Visión digital / Visión digital / Getty Images

Aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses tienen hipertensión o presión arterial alta, y se dice que la gran mayoría tiene hipertensión "esencial", lo que significa que no hay una causa identificable directa para su presión arterial alta. Aunque algunas personas con diabetes tienen hipertensión "secundaria", por ejemplo, hipertensión directamente relacionada con el daño renal causado por su diabetes, la hipertensión esencial se diagnostica con frecuencia en personas con diabetes.

Un saldo delicado

En un sistema cardiovascular saludable, las arterias son elásticas y flexibles, lo que les permite expandirse y contraerse en respuesta a los latidos de su corazón. Las arterias sanas también son muy sensibles a los "dilatadores" producidos internamente, una sustancia como el óxido nítrico que hace que los vasos sanguíneos se abran más. Finalmente, sus riñones regulan la presión sanguínea produciendo hormonas que constriñen las arterias y regulando la cantidad de sodio y agua en su circulación. Estos factores ayudan a mantener el delicado equilibrio que mantiene la presión arterial en un nivel óptimo. Ya sea que tenga diabetes o no, cualquier factor que aumente la rigidez arterial, reduzca la respuesta de sus arterias a los vasodilatadores o aumente la cantidad de sodio y agua en sus vasos sanguíneos puede provocar presión arterial alta.

Resistencia a la insulina

Un informe publicado en la edición de diciembre de 2011 del International Journal of Angiology describe la hipertensión esencial en términos de interacciones entre factores genéticos, trastornos metabólicos adquiridos y factores ambientales, como la dieta y el estilo de vida. En particular, los autores del informe señalan que la resistencia a la insulina, un trastorno metabólico adquirido visto en la diabetes tipo 2, es uno de los principales desencadenantes de la hipertensión. La insulina es una hormona que estimula las células para que absorban y metabolicen la glucosa del torrente sanguíneo. Si sus células son resistentes a la insulina, no absorben la glucosa de manera eficiente y su glucosa en la sangre aumenta demasiado. A medida que aumenta la glucosa en la sangre, el páncreas segrega más insulina en un esfuerzo por reducir su nivel de glucosa. En consecuencia, las personas que son resistentes a la insulina tienden a tener más insulina en el torrente sanguíneo. Además de sus propiedades reguladoras de la glucosa, la insulina estimula los riñones para retener sodio y agua, lo que eleva la presión arterial. Cuanto más alto sea su nivel de insulina, mayor será su presión arterial.

Disparador inflamatorio

Si su nivel de glucosa en sangre es más alto de lo que debería ser, una situación que caracteriza todas las formas de diabetes, su cuerpo convierte el exceso en moléculas altamente reactivas llamadas aldehídos. Los aldehídos reaccionan con las proteínas en los tejidos, incluidas las paredes de las arterias, para formar productos finales de glicación avanzados o AGE. Las edades interfieren con las enzimas que producen óxido nítrico, por lo que sus arterias se vuelven más tensas. Además, su sistema inmunitario es muy sensible a los AGE e intenta destruirlos, lo que desencadena una respuesta inflamatoria. La inflamación en las paredes de las arterias hace que se endurezcan y alienta la formación de colesterol y placas grasas, un proceso llamado aterosclerosis. Todos estos cambios preparan el escenario para la hipertensión y la enfermedad cardiovascular.

Administración

En las personas con diabetes, el tratamiento de la hipertensión arterial puede ser difícil a menos que también se aborden los niveles elevados de glucosa en sangre, la resistencia a la insulina y la inflamación arterial. Su médico puede recomendar cambios en el estilo de vida (pérdida de peso, ejercicio regular y modificaciones en la dieta), así como medicamentos para controlar su presión arterial y reducir su nivel de glucosa en sangre. Si tiene diabetes tipo 2, su médico puede recomendarle metformina (Glucophage). Este medicamento hace que sus células respondan mejor a la insulina y, según un estudio de 2006 publicado en Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology, puede reducir parte de la inflamación arterial observada en personas con diabetes.