Salud

Desarrollo de pulmón fetal


Las células que producen surfactante son críticas para la función pulmonar normal en un recién nacido.

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Mientras se desarrolla en el útero de la madre, un feto depende casi totalmente de los órganos de la madre para todas sus necesidades, incluida la nutrición y el oxígeno que pasan de la sangre de la madre a través de la placenta al torrente sanguíneo fetal. Al nacer, el recién nacido necesita pulmones completamente funcionales que puedan absorber oxígeno y eliminar el dióxido de carbono de su sangre. Durante el desarrollo fetal, los pulmones se desarrollan a través de un proceso complejo que lleva varios meses y se completa justo antes del nacimiento.

Primeras etapas

La etapa más temprana del desarrollo pulmonar ocurre desde la tercera hasta la séptima semana de embarazo, cuando se forma un pequeño brote de tejido en un tubo primitivo dentro del cuerpo en desarrollo del embrión. Este brote de tejido forma la tráquea temprana y las dos vías aéreas principales llamadas tubos bronquiales, que se originan en la tráquea y se conectan a ella.

Cada tubo bronquial primitivo termina en un poco de tejido, a veces llamado brote pulmonar, que continúa creciendo. A medida que crece, este brote se divide en muchos tubos ramificados, conectados entre sí en secuencia y que finalmente conducen a los dos tubos bronquiales principales y la tráquea. Para la semana 16 del embarazo, la ramificación de estos bronquios termina y el feto tiene la misma cantidad de ramas que se encuentran en un pulmón adulto, aunque los tubos en sí son muy pequeños.

Etapas siguientes

Durante las semanas 16 a 24 del embarazo, se producen cambios importantes en el pulmón en desarrollo. Esto se llama la etapa canilicular porque los espacios donde se produce el intercambio de aire después del nacimiento se canalizan o se abren. El tejido pulmonar continúa creciendo, agregando millones de pequeños sacos de aire nuevos, llamados alvéolos, al pulmón en crecimiento. Los alvéolos se parecen a diminutas burbujas huecas cuando están completamente formadas. Para las 20 a 22 semanas de embarazo, dos tipos especiales de células, llamadas células tipo I y tipo II, desarrollan y recubren los alvéolos. Estas células forman un revestimiento muy delgado que permite que el oxígeno y el dióxido de carbono lo atraviesen después del nacimiento.

A medida que crece cada pulmón, las arterias y las venas se ramifican y siguen su crecimiento, suministrando sangre a los nuevos tejidos. Pequeños vasos sanguíneos llamados capilares eventualmente crecen alrededor de cada saco de aire, llevando la sangre del bebé en desarrollo a un contacto cercano con las células del revestimiento. Al final de la semana 24, el tejido que separa la sangre del bebé y el espacio de aire potencial dentro de cada alveolo es extremadamente delgado y está cerca de los capilares cercanos.

Cerca del nacimiento

A medida que los pulmones del bebé continúan desarrollándose, se agregan más alvéolos durante una etapa llamada etapa sacular porque los pulmones comienzan a parecerse a los sacos colapsados. Esta etapa dura hasta aproximadamente 35 semanas de embarazo. A medida que se desarrollan y crecen nuevos alvéolos, los tejidos entre ellos se comprimen y el revestimiento de los alvéolos se vuelve aún más delgado.

Durante este período, las células del revestimiento adquieren las características necesarias para su función después del nacimiento. Las células tipo I se vuelven excepcionalmente delgadas, para permitir el intercambio de gases entre el aire y la sangre después del nacimiento. Las células tipo II desarrollan características que necesitan para producir una sustancia química altamente especializada llamada agente tensioactivo, que contiene proteínas y grasas. El tensioactivo forma una película en la superficie interna de cada alveolo que evita que se colapse. Ya en la semana 24 del embarazo, las células tipo II contienen pequeñas cantidades de surfactante. Desde entonces hasta el nacimiento, estas células fabrican y almacenan surfactante adicional en preparación para el primer aliento del bebé.

Nacimiento y posibles problemas

Los pulmones de un bebé comienzan a moverse un poco antes del nacimiento, y estos movimientos pueden ayudar a promover su desarrollo final en el útero. Cuando un bebé nace a término, sus pulmones todavía están creciendo y agregan nuevos sacos de aire. Al nacer, solo están presentes entre un octavo y un sexto del número adulto de alvéolos. Se siguen agregando bolsas de aire hasta que el niño tenga aproximadamente 8 años. En ese momento, alrededor de 300 millones de alvéolos están presentes en los dos pulmones, el 95 por ciento de los cuales se agregan después del nacimiento.

En la mayoría de los bebés, el desarrollo pulmonar ocurre normalmente y los pulmones están listos para funcionar cuando nace el bebé. Si un bebé es prematuro, nacido antes de las 36 semanas, sus pulmones pueden estar inmaduros y no funcionar bien. Esto puede causar un problema potencialmente grave llamado síndrome de dificultad respiratoria en el que un recién nacido tiene dificultad para respirar. Hay varios tratamientos disponibles que generalmente ayudan a aliviar este problema, incluido el tratamiento del bebé con surfactante medicinal y períodos intermitentes en un respirador inmediatamente después del nacimiento, observan los autores de un informe de 2007 publicado en la "Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas".