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¿Cómo funcionan los dispositivos de flotación?


Los dispositivos están disponibles en tamaños para adultos y niños.

Mike Powell / Digital Vision / Getty Images

Algunos dispositivos de flotación son pequeños chalecos elegantes, y otros son voluminosos y de aspecto muy serio. Esto se debe a los diferentes materiales utilizados en su construcción y también a la función potencial de los dispositivos. La flotabilidad adicional que proporcionan los dispositivos de flotación puede salvar vidas, por lo que es importante que las personas usen el agua para usar el dispositivo que se adapte a sus actividades.

Flotabilidad

La física básica detrás de los dispositivos de flotación es que agregan flotabilidad a la persona que los usa en el agua. Cuando una persona está en el agua, hay una fuerza hacia arriba que actúa sobre ella desde el agua y una fuerza hacia abajo por el peso de la persona. Si la persona flota, la fuerza hacia abajo es menor que la fuerza hacia arriba del agua, y esa persona es flotante. Los diferentes tipos de dispositivos de flotación proporcionan diferentes niveles de flotabilidad, medidos como la fuerza en libras que agrega a la flotabilidad personal del usuario.

Tipos de dispositivos de flotación

Los dispositivos de flotación se dividen en diferentes grupos por sus usos potenciales. Los dispositivos tipo I son chalecos salvavidas para su uso en alta mar y están diseñados para sostener a una persona boca arriba, incluso si están inconscientes. Los chalecos flotantes tipo II, cerca de la costa, se usan en la costa, pero algunas marcas también ponen a las personas boca arriba. La ayuda de flotación Tipo III es solo para uso en aguas tranquilas y no es capaz de voltear al usuario boca arriba. La principal diferencia entre los primeros tres tipos es que la mayor parte del dispositivo, siendo el dispositivo en alta mar (Tipo I) el más voluminoso, ya que requiere la mayor flotabilidad. El dispositivo cerca de la costa es menos voluminoso ya que requiere menos flotabilidad, y la ayuda de flotación Tipo III generalmente es muy ordenada y tiene una forma cómoda para la libertad de movimiento, ya que a menudo se usa en deportes acuáticos. Tipo IV son dispositivos diseñados para ser lanzados a una persona en el agua, como un anillo de flotabilidad. Los dispositivos de uso especial son otro tipo de dispositivo de flotación e incluyen elementos como trajes de cubierta. Los chalecos salvavidas inflables son el grupo final de dispositivos de flotación.

Materiales

Varios materiales pueden aumentar la flotabilidad de una persona. La espuma es común en los dispositivos de flotación y puede estar hecha de sustancias naturales o sintéticas. Un tipo de plástico llamado espuma de PVC, un material llamado Gaia hecho de compuestos de nitrilo, y Kapok, una fibra del árbol de kapok, son todos los tipos de relleno utilizados. Los dispositivos de flotación inflables usan aire para agregar flotabilidad, y los dispositivos híbridos usan espuma y aire.

Diferencias en flotabilidad

De acuerdo con la Asociación de Fabricantes de Dispositivos de Flotación Personal, la mayoría de los adultos solo necesitan de 7 a 12 libras adicionales de flotabilidad por seguridad. Cada tipo de dispositivo de flotación tiene un nivel específico de flotabilidad, que refleja sus usos potenciales y los riesgos potenciales que enfrenta la persona que lo usa. Los dispositivos tipo I proporcionan 22 libras de flotabilidad adicional, y los dispositivos de uso especial también pueden proporcionar esto. Los tipos II y III proporcionan 15.5 libras, y los dispositivos arrojables Tipo IV varían en flotabilidad. Las chaquetas inflables híbridas varían desde 7.5 libras hasta 22 libras.

Disparadores

Muchos dispositivos de flotación son inherentemente flotantes; sus materiales no necesitan ningún ajuste cuando la persona golpea el agua. Los dispositivos de flotación inflables inflables o híbridos, por otro lado, deben inflarse cuando la persona ingresa al agua. Algunos tipos contienen bobinas o cartuchos desechables, que se disuelven al contacto con el agua y permiten activar un mecanismo de disparo. El proceso de disparo puede ser automático o controlado manualmente por el usuario. Los dispositivos inflables también están equipados con válvulas que permiten al usuario inflar el dispositivo manualmente.