Nutrición

¿Los alimentos sin gluten son mejores para usted que los alimentos normales?


Comer sin gluten implica mucho más que cortar el pan de trigo.

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Si tiene intolerancia al gluten, los alimentos sin gluten son definitivamente mejores para usted que los alimentos normales que contienen gluten. Para la mayoría de las personas que no son intolerantes al gluten, una dieta libre de gluten probablemente no confiera ningún beneficio para la salud y podría aumentar el riesgo de deficiencias de nutrientes. Comer solo alimentos sin gluten también puede ser costoso y llevar mucho tiempo.

Gluten

El gluten consiste en proteínas que se encuentran naturalmente en todas las variedades de trigo, centeno y cebada. El gluten ayuda a elevar el pan y le da estructura y masticabilidad a los productos horneados. Los fabricantes de alimentos lo usan como estabilizador para darles una textura más firme y evitar que las emulsiones se separen.

Intolerancia al gluten

En las personas con enfermedad celíaca, la forma más grave de intolerancia al gluten, comer incluso pequeñas cantidades de gluten desencadena el sistema inmunitario del cuerpo y puede dañar el revestimiento del intestino delgado. La enfermedad celíaca puede causar una amplia variedad de síntomas y dificultar la absorción de vitaminas y minerales. Un artículo en la edición de febrero de 2012 de "BMC Medicine" señaló evidencia más reciente que sugiere que un número desconocido de personas puede tener sensibilidad al gluten, una forma más leve de intolerancia al gluten que puede causar síntomas pero no daña los intestinos. Las pruebas médicas pueden detectar la enfermedad celíaca, pero no la sensibilidad al gluten. Si sospecha que tiene un problema con el gluten, es fundamental consultar a un médico antes de no consumir gluten para que pueda hacerse la prueba de la enfermedad celíaca, según el Centro de Enfermedad Celíaca de la Universidad de Chicago.

Sin gluten para bajar de peso

Algunos defensores de las dietas sin gluten afirman que sustituir los alimentos sin gluten por alimentos normales puede ayudarlo a perder peso y aumentar su energía. Si bien algunas personas pierden peso con una dieta libre de gluten, generalmente se debe a que están eliminando los alimentos cargados de carbohidratos como el pan, los bagels y los postres horneados, según la Universidad de Chicago. Otros aumentan de peso porque algunos productos horneados sin gluten pueden tener más grasas y azúcares que los productos horneados normales.

Alimentos sin gluten versus alimentos regulares

Debido a que a menudo se hacen con harinas bajas en proteínas como la harina de arroz, los productos horneados sin gluten pueden contener almidones y azúcares más simples y menos fibra que los productos horneados normales. El uso de granos integrales como la harina de arroz integral puede aumentar el contenido de fibra de los alimentos sin gluten. La harina de trigo regular está enriquecida con ácido fólico y otras vitaminas B, y los panes y cereales fortificados son una fuente importante de vitaminas B en los Estados Unidos, según la Harvard Heart Letter. Muchos alimentos sin gluten no están fortificados con vitaminas B.

Adherencia

Una dieta de solo alimentos sin gluten es muy restrictiva. Debe eliminar de su dieta panes y pastas regulares, muchos refrigerios y la mayoría de los postres horneados. Además, los alimentos que van desde la cerveza hasta el helado pueden contener gluten, lo que significa que debe tomarse el tiempo para leer cuidadosamente las etiquetas de los alimentos. Los alimentos sin gluten también tienden a ser caros. Si no es sensible al gluten, no consumir gluten puede ser una pérdida de tiempo y dinero, según el Dr. Daniel A. Leffler, director de investigación clínica en el Centro Celíaco en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, en el Harvard Heart Letter.