Salud

Hackear la tos con ERGE


La ERGE puede causar tos crónica.

Siri Stafford / Lifesize / Getty Images

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es una enfermedad gastrointestinal superior común en el mundo occidental, con hasta el 20 por ciento de las personas que experimentan síntomas al menos una vez por semana. Para facilitar su diagnóstico y tratamiento, los médicos han dividido la ERGE en síndromes esofágicos y extraesofágicos. La acidez estomacal y la regurgitación, los síntomas más comunes de la ERGE, se clasifican como síntomas esofágicos. Los signos y síntomas extraesofágicos incluyen dolor de garganta crónico, esmalte dental erosionado, infecciones recurrentes de los senos nasales y del oído, asma, ronquera y tos persistente.

Irritación de las vías respiratorias

La ERGE es causada por el contenido ácido del estómago que ingresa al esófago, que es el tubo que conecta la garganta y el estómago. Cuando el ácido llega al esófago superior, puede inhalarlo hacia la laringe y las vías respiratorias, lo que provoca irritación y tos. La ERGE, el asma y el goteo posnasal, solos o en combinación, son responsables de más del 90 por ciento de la tos crónica, según un estudio publicado en la edición de agosto de 1999 de “Pecho”. En las personas con asma, la ERGE puede ser la fuerza impulsora detrás de un tos persistente y sibilancias. Por el contrario, el asma puede agravar la ERGE al alterar las presiones dentro de la cavidad torácica y aumentar la frecuencia o el volumen del reflujo ácido.

Estimulación nerviosa

Muchas de las acciones de sus órganos internos están controladas por el nervio vago, que surge del tronco encefálico y se extiende por todo el cuerpo. Además de controlar muchas de sus funciones corporales, el nervio vago devuelve mensajes de sus órganos a su cerebro. En la edición de abril de 2009 de "Farmacología y terapéutica pulmonar", los investigadores revisaron una creciente cantidad de evidencia que muestra que el reflujo ácido estimula las ramas del nervio vago en el esófago inferior. Esto, a su vez, genera un reflejo de tos dentro del tronco encefálico.

El ácido de bloqueo puede no aliviar la tos

El tratamiento de la ERGE con medicamentos que bloquean el ácido puede no aliviar la tos de pirateo asociada con el reflujo ácido, según una revisión de 2012 en The Open Respiratory Journal. Inhibidores de la bomba de protones, como omeprazol (Prilosec) y lansoprazol (Prevacid), y bloqueadores H2, como la cimetidina (Tagamet) y la ranitidina (Zantac), pueden reducir la producción de ácido, pero no detienen el reflujo. Muchas de las otras sustancias en el reflujo no ácido, por ejemplo, la pepsina y las sales biliares, pueden causar irritación de las vías respiratorias o estimulación vagal.

Recomendaciones

Si bien la ERGE es una causa común de tos crónica, puede ser difícil vincular el reflujo ácido con una tos seca. Otras afecciones, como asma, goteo posnasal o tos inducida por medicamentos, deben descartarse y tratarse, si es necesario. Este proceso debe ser guiado por su médico. Debido a que la terapia de bloqueo de ácido puede no aliviar su tos, es posible que deba tomar otras paradas para reducir el reflujo. Es posible que deba perder peso, dejar de fumar, comer comidas más pequeñas, comer menos grasa, levantar la cabecera de la cama y evitar los alimentos que agravan su ERGE, como la cafeína, el alcohol, la menta o el chocolate.