Salud

Endurecimiento de las arterias de los riñones.


La presión arterial alta es un factor de riesgo para el endurecimiento de las arterias.

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La arteriosclerosis, o endurecimiento de las arterias, es una enfermedad compleja cuya causa se comprende de manera incompleta. El proceso que conduce a la arteriosclerosis implica la inflamación de las arterias, el engrosamiento de los músculos dentro de sus paredes, la acumulación de depósitos de placa grasa a lo largo de sus superficies internas y el endurecimiento de las placas por el calcio y el tejido cicatricial. La arteriosclerosis progresiva reduce la capacidad de las arterias para llevar sangre a las estructuras que suministran: los ojos, el cerebro, el corazón, el intestino y los riñones. La arteriosclerosis en los riñones puede desencadenar una serie de eventos indeseables.

Anatomía delicada

Sus riñones son órganos complicados. Cada riñón contiene aproximadamente 1 millón de pequeñas unidades de filtración llamadas nefronas. Cada nefrona es responsable de filtrar la sangre de una sola arteria en bucle. A medida que la sangre viaja a través de la nefrona, se limpia de desechos, que se eliminan en la orina. La nefrona luego recupera moléculas útiles y las devuelve al torrente sanguíneo. Cuando la arteriosclerosis disminuye el flujo de sangre a los riñones, las nefronas pueden dañarse y cicatrizar de manera irreversible.

Causas y Asociaciones

Según los investigadores de la Universidad de Medicina de Innsbruck en Innsbruck, Austria, la arteriosclerosis puede iniciarse por una respuesta inmune a las lesiones en las paredes arteriales. Estas lesiones pueden provenir de traumas mecánicos, químicos, radiación, agentes infecciosos, enfermedades autoinmunes u otros factores. Una revisión de mayo de 2010 en el "American Journal of Physiology" cita la presión arterial alta, la diabetes, el consumo de muchas calorías y el envejecimiento como fuentes comunes de lesiones arteriales. Una vez que sus arterias están dañadas, puede seguir un ciclo progresivo de inflamación y empeoramiento de la arteriosclerosis.

Daño progresivo

Debido a que los riñones funcionales son tan vitales para su supervivencia, es importante proteger su suministro de sangre. Cuando la arteriosclerosis les quita el flujo sanguíneo, las nefronas dentro de los riñones liberan una hormona que eleva la presión arterial. Este mecanismo compensatorio, el sistema renina-angiotensina-aldosterona, mejora el flujo sanguíneo a los riñones, pero solo temporalmente. La presión arterial cada vez mayor daña las arterias que irrigan todos sus órganos, incluidos los riñones. Esta lesión adicional empeora la arteriosclerosis. A medida que la arteriosclerosis empeora, el sistema renina-angiotensina-aldosterona se vuelve aún más activo, lo que lleva a un círculo vicioso que puede conducir a hipertensión severa e insuficiencia renal.

Interrumpiendo el ciclo

Una vez establecida, la arteriosclerosis puede no ser reversible. Por lo tanto, es importante minimizar el impacto de las condiciones subyacentes que contribuyen a la arteriosclerosis. Una dieta equilibrada, ejercicio regular, dejar de fumar y trabajar para lograr un peso saludable reducirá el riesgo de arteriosclerosis y retrasará su progresión. Dependiendo de sus necesidades, su médico puede recetar medicamentos para tratar la diabetes, la presión arterial alta o los niveles elevados de colesterol, todos los cuales contribuyen a la arteriosclerosis. Juntos, los cambios en el estilo de vida y la terapia médica pueden retrasar la arteriosclerosis y ayudar a preservar los riñones.