Nutrición

Peligros de las dietas bajas en carbohidratos


Las dietas bajas en carbohidratos basadas en proteínas animales están asociadas con riesgos para la salud, incluidos ciertos tipos de cáncer.

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Los defensores de las dietas como Atkins y South Beach afirman que los adherentes pueden perder peso al eliminar los carbohidratos que se encuentran en los granos, vegetales y frutas con almidón y reemplazarlos con proteínas y grasas derivadas principalmente de productos animales. Los críticos de las dietas bajas en carbohidratos dicen que eliminar los nutrientes importantes de su dieta puede ser peligroso. La ciencia ha intervenido y descubierto que existen varios riesgos para la salud asociados con las dietas bajas en carbohidratos.

Deficiencias de nutrientes

Los carbohidratos son macronutrientes esenciales que se encuentran en muchos tipos de alimentos, incluidos granos, legumbres, nueces, frutas y verduras. Los carbohidratos también son la principal fuente de energía del cuerpo, proporcionando combustible tanto para los músculos como para el cerebro. La teoría detrás de las dietas bajas en carbohidratos es que comer menos carbohidratos reduce los niveles de insulina, lo que permite al cuerpo quemar grasa almacenada en lugar de glucosa para obtener energía, según la Clínica Mayo. Sin embargo, debido a que las dietas bajas en carbohidratos restringen los carbohidratos, también reducen las cantidades de ciertos tipos de alimentos que una persona puede comer, que pueden incluir alimentos de origen vegetal que proporcionan nutrientes esenciales como calcio, potasio y fibra. Los efectos secundarios de eliminar estos nutrientes pueden incluir estreñimiento, mareos, irritabilidad, náuseas y debilidad.

Cetosis

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recomienda que los estadounidenses obtengan del 45 al 65 por ciento de sus calorías de los carbohidratos por día, o aproximadamente 130 gramos. Sin embargo, algunas dietas bajas en carbohidratos sugieren que las personas obtienen tan solo el 10 por ciento de sus calorías diarias de los carbohidratos. Restringir los carbohidratos a menos de 20 gramos por día puede provocar cetosis, que ocurre cuando su cuerpo no tiene suficiente glucosa para obtener energía. A medida que el cuerpo descompone la grasa almacenada, las cetonas se acumulan, lo que puede provocar dolores de cabeza, fatiga mental, náuseas y mal aliento, según la Clínica Mayo.

Enfermedad cardiovascular

Las dietas bajas en carbohidratos y altas en proteínas están asociadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, según los autores de un estudio sueco de 2012. El estudio encontró que las mujeres que disminuyeron su ingesta de carbohidratos en 20 gramos cada día mientras aumentaban su ingesta de proteínas en 5 gramos tenían un riesgo 5 por ciento mayor de desarrollar enfermedades del corazón. Los investigadores creen que los principales culpables de las enfermedades cardíacas son las grasas saturadas y el colesterol, que se encuentran en muchos de los alimentos de origen animal recomendados en las dietas bajas en carbohidratos.

Cáncer

Un estudio de 130,000 personas publicado en "Annals of Internal Medicine" en 2010 encontró que las dietas bajas en carbohidratos a base de carne estaban relacionadas con tasas más altas de muerte por cáncer colorrectal y de pulmón. Sin embargo, los científicos descubrieron que quienes seguían dietas bajas en carbohidratos basadas en plantas no tenían mayor riesgo de desarrollar enfermedades. Como en el caso de las enfermedades cardíacas, los investigadores creen que no es la disminución de los carbohidratos lo que pone a las personas en mayor riesgo de cáncer, sino que aquellos que se adhieren a las dietas bajas en carbohidratos comen más carnes rojas y procesadas que los que no lo hacen.