Salud

Un disco intervertebral lumbar herniado


El riesgo de hernia de disco intervertebral lumbar aumenta con la edad.

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En su libro "Hernia de disco lumbar", el cirujano ortopédico Franco Postacchini afirma que en cualquier momento, la prevalencia de hernia de disco intervertebral lumbar en los Estados Unidos es de alrededor del 1.6 por ciento. Dado que hasta una cuarta parte de los adultos de EE. UU. Informan dolor lumbar que duró al menos un día en los últimos 3 meses, existen claramente otras afecciones que con mayor frecuencia causan dolor de espalda. Sin embargo, las hernias de disco intervertebral lumbar son relativamente comunes y pueden ser debilitantes. Comprender la naturaleza de esta afección puede ayudarlo a controlarla y prevenirla.

Anatomía

Una función de la columna es alojar y proteger la médula espinal y las delicadas raíces nerviosas que surgen de la médula espinal. Las raíces nerviosas que salen de la columna lumbar se combinan para formar el nervio ciático y otros nervios que viajan hacia y desde las piernas, la vejiga urinaria y el intestino.

Hay 5 discos intervertebrales en la columna lumbar. Anclan las vértebras juntas en una cadena semiflexible y actúan como amortiguadores para la columna vertebral. La parte externa del disco, llamada fibrosis anular, está formada por capas de hebras entrelazadas de tejido conectivo fibroso. El centro del disco se llama núcleo pulposo y consiste en un material similar a un gel.

En un disco sano, el núcleo pulposo está contenido de forma segura dentro de los límites de la fibrosis anular resistente. Esta disposición es responsable de la acción amortiguadora de la columna vertebral. Según el quiropráctico Douglas Gates, autor de "Correlative Spinal Anatomy", la presión de reposo promedio de un disco intervertebral lumbar es de aproximadamente 30 libras por pulgada cuadrada.

Hernia

Una hernia de disco ocurre cuando fallan las fibras del anillo fibroso. Esto puede suceder lentamente con el tiempo con múltiples tensiones o lesiones pequeñas, o de repente con una lesión fuerte. Cuando fallan suficientes fibras del anillo fibroso, el núcleo pulposo ya no puede ser contenido bajo presión. Una hernia ocurre cuando el material del núcleo rezuma más allá de los límites del anillo fibroso dañado.

Los nervios espinales cercanos al disco pueden comprimirse por la hernia. La inflamación y la compresión de estos nervios espinales son responsables del dolor irradiado en las piernas, o ciática, que puede acompañar a una hernia de disco lumbar.

Tratamiento

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, la mayoría de las hernias de disco lumbar no requieren cirugía. A menos que haya problemas relacionados con los nervios, como debilidad muscular, dificultad para caminar o pérdida del control del intestino o la vejiga, el cuidado no quirúrgico es la primera línea de tratamiento. Esto puede incluir fisioterapia, tratamiento quiropráctico y actividades modificadas durante varias semanas o meses. Se pueden recomendar inyecciones de esteroides espinales y medicamentos antiinflamatorios y analgésicos para controlar los síntomas.

La cirugía generalmente se recomienda solo después de que un período de tratamiento no quirúrgico no haya logrado aliviar los síntomas dolorosos o debilitantes. Los procedimientos quirúrgicos generalmente intentan eliminar cualquier material de disco sobresaliente que pueda estar comprimiendo nervios espinales sensibles.

Prevención

Stuart McGill, Ph.D., una autoridad en biomecánica de la columna lumbar, implica que la flexión espinal, o flexión hacia adelante, es la causa principal de las hernias de disco. En su libro, "Trastornos de la espalda baja", McGill insta a la precaución al realizar tareas que implican la flexión espinal.

McGill sugiere flexionarse hacia adelante en las caderas en lugar de a la altura de la cintura cuando se dobla o levanta. También aconseja evitar los ejercicios que enfatizan la flexión contundente y repetida, como los toques y las sentadillas. Incluso una sesión prolongada, dice McGill, puede dañar el anillo fibroso del disco con el tiempo. Recomienda ejercicios de fortalecimiento del núcleo, como tablones frontales y laterales, que no colocan la columna vertebral en flexión.