Salud

Hiperprolactinemia e infertilidad


Los altos niveles de prolactina pueden causar infertilidad tanto en hombres como en mujeres.

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Si bien es posible que sepa que muchos problemas diferentes pueden provocar infertilidad, es posible que no sepa que las altas cantidades de una hormona reproductiva llamada prolactina en un trastorno llamado hiperprolactinemia pueden hacer que tanto hombres como mujeres se vuelvan infértiles. Los altos niveles de prolactina pueden tener varias causas posibles, pero el tratamiento a menudo hace que los niveles vuelvan a un rango normal y finalmente restaura la fertilidad.

Prolactina

La prolactina es una hormona producida en la glándula pituitaria en ambos sexos. En mujeres embarazadas, la prolactina estimula el crecimiento del tejido mamario y, después del nacimiento del bebé, hace que las células mamarias secreten leche. Aunque los hombres también producen pequeñas cantidades de prolactina, su papel fisiológico en los hombres es poco conocido. En pequeñas cantidades, la prolactina puede tener un efecto positivo en los testículos y en su producción de testosterona, la principal hormona sexual masculina, ya que la investigación publicada en julio de 2002 en "Molecular Human Reproduction" indica que las células productoras de testosterona normalmente se unen y responden a la prolactina. . En hombres adultos, el rango normal de los niveles de prolactina en sangre es de 2 a 18 nanogramos por mililitro; en mujeres no embarazadas, la prolactina suele ser de 2 a 29 nanogramos por mililitro; ambos rangos normales son bastante bajos en comparación con el rango de esta hormona en la sangre de una mujer embarazada, que puede llegar a 200 nanogramos por mililitro. Aunque no existe un nivel de prolactina preciso que defina la hiperprolactinemia, cualquier cosa por encima de lo normal para ambos sexos puede causar problemas, y un valor superior a 100 nanogramos por mililitro en ausencia de embarazo se considera muy alto.

Mujer

Cuando una mujer no embarazada tiene altos niveles de prolactina, el exceso inhibe la función ovárica general, causando una baja producción de estrógenos y, a veces, la falta de ovulación. Una mujer con altos niveles de prolactina puede tener períodos menstruales irregulares o sus períodos pueden detenerse por completo. Aunque algunas mujeres pueden tener una elevación de prolactina más leve que otras, un artículo publicado en abril de 2006 en el "European Journal of Obstetrics and Gynecology and Reproductive Biology" informa que incluso un aumento leve de la prolactina puede detener la ovulación y causar infertilidad, aunque algunas mujeres aún pueden menstruar. . El estudio también afirma que la prolactina alta es responsable de aproximadamente el 15 por ciento de las mujeres diagnosticadas como infértiles porque sus ovarios no pueden liberar óvulos. Según este estudio, se desconoce la prevalencia general de hiperprolactinemia en la población femenina general, porque los niveles de prolactina no se miden de forma rutinaria y la mayoría de las mujeres desconocen que tienen niveles altos de prolactina hasta que encuentran un problema para quedar embarazadas.

Hombres

La hiperprolactinemia también es responsable de los problemas de fertilidad en los hombres, aunque la afección se diagnostica en los hombres con menos frecuencia que en las mujeres. Un artículo publicado en noviembre de 2011 en "Current Opinion in Urology" estima que aproximadamente 1 de cada 10,000 hombres que visitan a un especialista en infertilidad u otros trastornos sexuales tiene hiperprolactinemia, pero se desconoce su prevalencia en la población general de hombres. La hiperprolactinemia en los hombres puede causar varias anomalías relacionadas con la infertilidad, incluida una disminución en el volumen de semen y un recuento bajo de espermatozoides, aunque no se conoce exactamente por qué se desarrollan estos problemas. Algunos hombres con altos niveles de prolactina también experimentan disfunción eréctil o disminución de la libido, lo que también puede causar problemas para engendrar un hijo. Aunque se cree que la prolactina en pequeñas cantidades aumenta la producción de testosterona, los niveles altos podrían suprimir su fabricación, según un estudio publicado en 2012 en "Hormone Research in Pediatrics" que encontró niveles anormalmente bajos de testosterona en adolescentes y hombres jóvenes con hiperprolactinemia que habían tomado antipsicóticos. . Esta relación de testosterona y prolactina necesita ser explorada más a fondo.

Causas y tratamientos

Tanto en hombres como en mujeres, la hiperprolactinemia a veces es causada por un pequeño tumor en la pituitaria llamado prolactinoma que secreta prolactina al sistema circulatorio. Estos tumores son generalmente benignos, más comunes en mujeres que en hombres y ocasionalmente lo suficientemente grandes como para causar dolor de cabeza o problemas de visión. Una baja producción de hormona tiroidea, llamada hipotiroidismo, también puede causar hiperprolactinemia porque, en este trastorno, la hipófisis secreta demasiado factor que estimula la liberación de prolactina. Otras posibles causas incluyen ciertos medicamentos que pueden elevar la producción de prolactina y, en raras ocasiones, una lesión o tumor en el pecho que estimula los nervios en el pecho, imitando la succión de un bebé, un estímulo natural de prolactina.

El tratamiento de la prolactinemia depende de su causa, pero a menudo involucra medicamentos que bloquean la producción de prolactina en la pituitaria o, en casos raros, cirugía para extirpar un prolactinoma. Debe analizar cualquier pregunta que pueda tener sobre la hiperprolactinemia con su médico de cabecera o con un especialista en medicina interna o endocrinología. Las preguntas sobre infertilidad pueden ser respondidas por un especialista en fertilidad.


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