Salud

La importancia de la médula ósea y el hierro en la anemia


La anemia por deficiencia de hierro se puede diagnosticar con algunos análisis de sangre.

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Un glóbulo rojo humano parece bastante insignificante cuando se ve a través de un microscopio. Sin embargo, cada vez que respira, trillones de estos discos indescriptibles en forma de rosquilla corren a través de sus arterias, transportando oxígeno a cada tejido y órgano de su cuerpo. Sin un número suficiente de glóbulos rojos sanos en su circulación, una condición llamada "anemia", podría desarrollar cualquier cantidad de síntomas, incluyendo fatiga, falta de aliento, mareos, falta de concentración, dolor de cabeza, latidos cardíacos irregulares o dolor en el pecho. Su médula ósea es la fábrica donde se fabrican los glóbulos rojos, y el hierro es un ingrediente esencial en ese proceso.

El hierro es la clave

Sus glóbulos rojos no podrían transportar oxígeno a través del torrente sanguíneo a menos que estuvieran llenos de hemoglobina, una molécula compleja compuesta de cuatro cadenas de proteínas plegadas llamadas globinas. Escondido profundamente dentro de cada cadena de globina hay un solo átomo de hierro, que proporciona una litera temporal para una molécula de oxígeno a medida que se transporta desde los pulmones a donde sea necesario en su cuerpo. Por lo tanto, cada molécula de hemoglobina es capaz de transportar cuatro moléculas de oxígeno. Según el Dr. Dennis O'Neil del Palomar College en San Marcos, California, cada glóbulo rojo contiene alrededor de 270 millones de moléculas de hemoglobina, ninguna de las cuales podría funcionar eficientemente sin sus cuatro átomos de hierro.

La médula ósea es el lugar de nacimiento

Casi todas las células que se encuentran en el torrente sanguíneo (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) se originan a partir de células madre en la médula ósea. En los adultos, la médula que produce células sanguíneas se encuentra en los huesos planos, como las costillas, el esternón y la pelvis. A menos que sean dañadas o destruidas por enfermedades o toxinas, las células madre de la médula ósea mantienen la capacidad de producir nuevos glóbulos rojos a lo largo de su vida. A medida que se forman nuevos glóbulos rojos, obtienen hierro de las reservas mantenidas dentro de la médula ósea al reciclar los glóbulos rojos más viejos. Si estas reservas de hierro se agotan, la producción de glóbulos rojos se ve afectada.

La anemia por deficiencia de hierro

Aunque una variedad de trastornos pueden desencadenar anemia, se cree que la deficiencia de hierro es la causa más común de anemia en todo el mundo. A pesar de tener mecanismos eficientes para reciclar hierro, los hombres y las mujeres que no menstrúan normalmente pierden aproximadamente 1 mg de hierro al día. Las mujeres que menstrúan pierden de 10 a 40 mg adicionales con cada ciclo menstrual. De acuerdo con una revisión de 2007 en "American Family Physician", si este hierro no se reemplaza a través de una dieta o suplementos, o si el hierro se pierde continuamente debido a un sangrado gastrointestinal o alguna otra causa, la anemia por deficiencia de hierro eventualmente se produce.

Absorción de hierro

Cuando las reservas de hierro de su cuerpo son adecuadas, alrededor del 5 al 10 por ciento del hierro en su dieta será absorbido por el intestino para reemplazar las pérdidas diarias. Cuando tiene deficiencia de hierro, la absorción de hierro puede aumentar hasta cinco veces si su intestino está sano. Ciertas afecciones, como la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal, pueden interferir con la absorción de hierro al dañar el revestimiento intestinal. Las personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico con frecuencia también tienen deficiencia de hierro, ya que estos procedimientos alteran la anatomía de su tracto gastrointestinal. Los veganos también están en riesgo de deficiencia de hierro, porque el hierro de fuentes vegetales se absorbe menos eficientemente que el hierro de las carnes.

Reemplazo de hierro

Si le han diagnosticado anemia por deficiencia de hierro, su médico probablemente le haya recomendado que tome un suplemento de hierro, como sulfato ferroso. Dependiendo de qué tan bien absorba el hierro y cuán grave sea su deficiencia, puede tomar hasta cuatro meses para que se repongan sus reservas de hierro. La absorción de hierro mejora en presencia de ácido, por lo que tomar su hierro con ácido ascórbico (vitamina C) será de ayuda. Algunos alimentos y medicamentos, como el té, los granos, los antiácidos y los medicamentos que bloquean el ácido, pueden disminuir la absorción de hierro, por lo que su médico puede aconsejarle que evite estos artículos.