Salud

Cómo manejar las exacerbaciones agudas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica


Los brotes severos de EPOC generalmente requieren tratamiento hospitalario.

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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una afección a largo plazo que causa un deterioro progresivo de la estructura y la función de los pulmones. Aunque la EPOC se desarrolla gradualmente durante muchos años, la enfermedad generalmente implica brotes intermitentes que requieren un tratamiento más intensivo y posiblemente hospitalización. Un estudio publicado en la revista "Thorax" en 2012 sugiere que el riesgo de muerte aumenta significativamente durante un ataque de EPOC. El manejo médico adecuado de estos episodios es esencial. Seguir los consejos de su médico es la mejor manera de evitar potencialmente la hospitalización durante una exacerbación de la EPOC.

Síntomas de exacerbación

La EPOC provoca un grupo de síntomas que son bastante consistentes de una persona a otra. Una tos que produce flema, que a menudo comienza a principios de la mediana edad, suele ser el primer signo de EPOC. La falta de aliento es otro sello distintivo de la enfermedad pulmonar obstructiva. Este síntoma inicialmente ocurre con el esfuerzo pero eventualmente ocurre incluso en reposo. Las exacerbaciones de la EPOC generalmente comienzan con un empeoramiento de la tos, una mayor producción de flemas o un aumento brusco de la dificultad para respirar. Los brotes provocados por infecciones pueden estar asociados con fiebre, escalofríos y dolores corporales.

Antibióticos

Según la Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, no se puede identificar la causa de aproximadamente un tercio de las exacerbaciones graves en pacientes con EPOC. Se cree que las infecciones virales y bacterianas desencadenan la mayoría de estos episodios. Debido a que muchas personas con EPOC tienen bacterias en los pulmones, incluso cuando su enfermedad es estable, el papel potencial de las bacterias en las exacerbaciones a menudo no está claro. Sin embargo, los antibióticos son la base del tratamiento para las exacerbaciones. Si su médico le receta antibióticos, es importante tomar la cantidad total y terminar todo el curso para evitar una recurrencia.

Si su médico sospecha que la influenza es la causa de su exacerbación y los medicamentos pueden iniciarse lo suficientemente pronto, los medicamentos antivirales podrían ser parte de su tratamiento.

Corticosteroides

Muchas personas con EPOC toman corticosteroides inhalados, como beclometasona (Qvar), mometasona (Asmanex) y fluticasona (Flovent). El tratamiento diario con estos medicamentos reduce la inflamación de las vías respiratorias, mejora el flujo de aire y limita la producción de flemas. La inflamación tiende a aumentar durante una exacerbación y la terapia con corticosteroides más intensiva generalmente ayuda a controlar este problema. Su médico puede recetarle corticosteroides "sistémicos", que generalmente se toman por vía oral, pero también se pueden administrar por vía intravenosa. Cuando se resuelva su brote, es posible que disminuya los corticosteroides sistémicos.

Broncodilatadores

Al igual que los corticosteroides, los broncodilatadores son a menudo parte de la terapia diaria para la EPOC. Estos medicamentos, incluidos el albuterol (Proventil, Ventolin) y el pirbuterol (Maxair), relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias y mejoran el flujo de aire. Durante una exacerbación, su médico puede recomendar aumentar la dosis o la frecuencia del broncodilatador que usa normalmente. También es posible que le receten un inhalador que combine un broncodilatador con un corticosteroide. En algunos casos, es posible que necesite usar un nebulizador, que es una máquina que mezcla medicamentos con vapor de agua y mejora el suministro de medicamentos a los pulmones.

Otras medidas

Puede beneficiarse del oxígeno suplementario durante una exacerbación de la EPOC. Si su médico decide que necesita esta forma de tratamiento y no necesita hospitalización, generalmente se puede administrar oxígeno a su hogar.

Los fumadores con EPOC tienen exacerbaciones más frecuentes y graves, por lo que se le pedirá que deje de fumar si aún no lo ha hecho.

Si usted y su médico están tratando de controlar su exacerbación sin hospitalización, es posible que se le pida que controle su saturación de oxígeno. Esto se logra con un pequeño dispositivo similar a una pinza de ropa que se ajusta a su dedo. Detecta la cantidad de oxígeno en su sangre. En última instancia, su médico decidirá si su afección requiere tratamiento hospitalario.

Las personas hospitalizadas con un brote de EPOC pueden necesitar asistencia respiratoria, también conocida como ventilación mecánica. Con ventilación invasiva, un tubo insertado en su tráquea se une a una máquina de ventilación. Las técnicas no invasivas implican el uso de máscaras ajustadas y oxígeno a presión. Debido a que las exacerbaciones graves aumentan el riesgo de morir, muchos expertos recomiendan discutir una directiva anticipada sobre atención médica con el médico y los seres queridos una vez que esté estabilizado.

Advertencia

Si tiene EPOC y experimenta un empeoramiento repentino de sus síntomas, comuníquese con su médico de inmediato. Busque asistencia médica urgente si no puede comunicarse con su médico.