Nutrición

¿Por qué las personas tienen intolerancia al gluten?


Es divertido y fácil preparar alimentos sin gluten en casa.

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Se necesita tiempo y diligencia para descubrir cómo vivir felizmente con una intolerancia al gluten, una proteína que se encuentra en los cereales como el trigo, la cebada, el centeno y la kamut. Pero, ¿por qué las personas se vuelven intolerantes al gluten en primer lugar? Si bien no existe una respuesta firme, existen muchas teorías plausibles sobre por qué una persona podría desarrollar una sensibilidad al gluten.

Resonse inmune

Para las personas que sufren de intolerancia al gluten, el cuerpo tiene una respuesta inmunitaria cuando ingieren la proteína del gluten. Existen tres tipos de respuestas inmunitarias que pueden ocurrir cuando se ingiere gluten: una respuesta autoinmune conocida como enfermedad celíaca, una reacción alérgica diagnosticada a través de la presencia de anticuerpos IgE y una sensibilidad inmunomediada. En general, el sistema inmunitario trata el gluten como podría tratar un virus o bacteria invasor, movilizando anticuerpos para atacar y descomponer la sustancia y luego eliminando los productos de desecho a través del sistema linfático.

Enfermedad celíaca

En el caso de la enfermedad celíaca, el sistema inmunitario del cuerpo va un paso más allá y comienza a descomponer sus propios tejidos, conocidos como enteropatía, lo que provoca dificultades para asimilar los nutrientes. La naturaleza crónica de la respuesta inmune en los tres casos conduce a inflamación, aumento del estrés y, finalmente, inmunidad comprometida y mala absorción de nutrientes. La enfermedad celíaca es la intolerancia al gluten más dañina porque conduce directamente al daño tisular en el intestino delgado y a la asimilación deteriorada. Un procedimiento quirúrgico para determinar si hay daño en el revestimiento intestinal puede diagnosticar la enfermedad celíaca.

Teorías

Las posibles causas de intolerancia al gluten incluyen una predisposición genética, integridad intestinal comprometida, cambios en la estructura del trigo moderno y sobreexposición al gluten en la infancia. Tener una predisposición genética no significa que automáticamente se volverá intolerante al gluten; los factores en el medio ambiente pueden ser responsables de activar la expresión de ciertos genes. Según un artículo en "Scientific American", el aumento de la permeabilidad en la pared intestinal, también conocido como síndrome del intestino permeable, es un factor que puede activar la predisposición genética a la enfermedad celíaca.

Intestino permeable

La disbiosis ocurre cuando el intestino no tiene la cantidad adecuada de flora saludable para competir con bacterias dañinas como la candida. Esto puede causar el síndrome del intestino permeable, en el cual el tracto digestivo se inflama y aumenta la permeabilidad, lo que permite que el sistema inmunitario apunte a las proteínas de los alimentos como invasores. La disbiosis intestinal es causada por el uso excesivo de antibióticos, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y / o azúcar procesada, particularmente en la infancia y la niñez. El intestino permeable está implicado tanto en la enfermedad celíaca como en la alergia al gluten, pero no en una intolerancia al gluten mediada por el sistema inmunitario, según la Fundación Nacional para la Conciencia Celíaca.

Hibridación

El trigo no es lo mismo que solía ser. Las versiones modernas de trigo, particularmente las variedades altamente hibridadas, podrían ser las culpables del fuerte aumento de la intolerancia al gluten en todo el mundo. En la década de 1960, el ingeniero agrónomo Norman Borlaug ganó el Premio Nobel de la Paz por crear un trigo hibridado que producía más grano por acre, alimentando a millones de personas hambrientas. A pesar de las buenas intenciones, las consecuencias negativas resultaron de la manipulación genética del trigo. Un péptido de gluten conocido como Glia-a9 está casi ausente en las formas más antiguas de trigo, pero está presente en grandes cantidades en las variedades modernas. Las personas con intolerancia al gluten, particularmente aquellas con enfermedad celíaca, reaccionan negativamente a Glia-a9.

Gluten en la infancia

La introducción temprana de granos que contienen gluten como el trigo, la cebada o el centeno, junto con otros problemas que comprometen la integridad intestinal, como el uso de antibióticos, podría contribuir al desarrollo de una intolerancia al gluten. La proteína del gluten puede desencadenar el sistema inmune inmaduro de un bebé, especialmente si hay antecedentes familiares de sensibilidad al gluten. La médica holística Lauren Feder recomienda esperar hasta al menos 18 meses antes de introducir gluten si hay antecedentes familiares de intolerancia al gluten.