Salud

¿Se puede tener reflujo ácido sin síntomas?


El reflujo ácido puede no causar acidez estomacal.

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Para muchas personas, el reflujo ácido se anuncia por acidez estomacal o regurgitación. La acidez estomacal generalmente se describe como una sensación de ardor intenso detrás del esternón, mientras que la regurgitación se caracteriza por el contenido del estómago que sube a la garganta o la boca. Sin embargo, es posible que el reflujo ácido se manifieste con síntomas "extraesofágicos", como tos crónica, sibilancias o dolor de garganta. Y el reflujo ácido puede ocurrir sin desencadenar ningún síntoma en absoluto.

Algún reflujo es normal

Cada vez que traga alimentos o líquidos, las contracciones musculares en el esófago empujan el material desde la garganta hasta el estómago. El material se mantiene allí por el esfínter esofágico inferior, o LES, un área similar a una válvula entre el esófago y el estómago. Sin embargo, el LES normalmente permite una pequeña cantidad de reflujo gastroesofágico. Según una revisión de 2012 en el "International Journal of Dentistry", este reflujo fisiológico es neutralizado por los químicos en su saliva y se elimina rápidamente por las contracciones esofágicas.

GER versus GERD

El reflujo gastroesofágico fisiológico, o RGE, generalmente ocurre después de las comidas y no suele desencadenar síntomas en personas sanas. Sin embargo, del 10 al 20 por ciento de la población estadounidense, el RGE progresa a un síndrome llamado enfermedad por reflujo gastroesofágico cuando el reflujo del contenido del estómago crea complicaciones. Para algunas personas, la ERGE se caracteriza por acidez estomacal diaria. Para otros, la ERGE puede no causar acidez estomacal, pero podría desencadenar síntomas, como dolor en el pecho o tos, que inicialmente podrían atribuirse a otras afecciones.

Síntomas extraesofágicos

El hecho de que no tenga acidez estomacal no significa necesariamente que no tenga reflujo ácido. Según una revisión de 2003 en "American Family Physician", solo el 2 al 3 por ciento de los eventos de reflujo ácido son percibidos por personas con ERGE. El reflujo ácido silencioso se ha relacionado con tos crónica, ronquera persistente, dolor de garganta, esmalte dental erosionado, asma, cicatrices esofágicas y problemas de oído y seno. Incluso algunos pacientes con cáncer de esófago relacionado con ERGE no se quejan de acidez estomacal.

Consideraciones

GER y GERD representan dos puntos en un espectro de reflujo ácido. El RGE es un fenómeno normal que generalmente no causa síntomas y puede no ser evidente para usted o su médico. Por definición, la ERGE causa síntomas persistentes o recurrentes, generalmente acidez estomacal o regurgitación, o algún otro problema que eventualmente se vuelve evidente, como problemas para tragar o esmalte dental erosionado. La ERGE generalmente responde a medicamentos y cambios en el estilo de vida, como la pérdida de peso, modificaciones en la dieta o dejar de fumar. Si tiene ERGE, su médico guiará su evaluación y tratamiento.