Salud

¿Puede una lesión de espalda causar estenosis lumbar?


La estenosis lumbar puede ser una consecuencia inmediata o tardía de la lesión.

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Con la estenosis lumbar, el canal óseo que alberga la médula espinal en la parte inferior de la espalda se estrecha hasta el punto de incidir en la médula o los nervios que surgen de ella. Aunque la degeneración de la columna vertebral relacionada con la edad es la causa más común de estenosis lumbar, no es la única causa. Algunas personas nacen con canales espinales estrechos, pero la mayoría permanece libre de síntomas hasta que algo causa un mayor estrechamiento de este espacio. Las lesiones son otra posible causa de estenosis lumbar, ya sea por efectos inmediatos o a largo plazo en la columna vertebral.

Sobre la estenosis

El agujero en el centro de un solo hueso espinal, o vértebra, se llama agujero vertebral. Las vértebras que comprenden su columna vertebral están apiladas y conectadas por discos y ligamentos, y los agujeros centrales forman colectivamente el canal espinal. Su médula espinal y sus nervios espinales pasan a través del canal espinal óseo. Cuando algo causa un estrechamiento en cualquier punto del canal espinal, la médula espinal y los nervios son vulnerables a la compresión. La condición de un canal espinal estrecho se llama estenosis espinal. "Estenosis" significa estrechamiento y "lumbar" se refiere a la zona lumbar. Los síntomas de la estenosis lumbar incluyen dolor en la parte baja de la espalda que se irradia a las nalgas o las piernas. Entumecimiento y debilidad también pueden desarrollarse en las piernas.

Discos

Los huesos de la columna están separados por cojines rellenos de gel llamados discos intervertebrales. Las hernias de disco lumbar son lesiones comunes, especialmente entre aquellos que hacen muchas flexiones y levantamientos. Cuando un disco espinal se hernia, una parte de su contenido interno sobresale del disco. Cuando esta protuberancia invade el canal espinal, ocupa una porción del espacio limitado disponible para los nervios espinales. El dolor que se irradia desde la parte baja de la espalda o se asocia con entumecimiento o debilidad en las piernas a menudo provoca una evaluación adicional con una resonancia magnética, que le permite al médico medir el espacio disponible dentro del canal espinal al nivel de la hernia discal. También le permite al radiólogo ver si los nervios están siendo desplazados o comprimidos. Estos son hallazgos clave indicativos de estenosis.

Degeneración

El desgaste degenerativo afecta a la mayoría de las espinas envejecidas hasta cierto punto. Las lesiones en la columna pueden acelerar este proceso. Con el tiempo, los discos pierden humedad y se vuelven delgados y menos resistentes. Las espuelas óseas a menudo se desarrollan alrededor de las articulaciones de la columna. Estos cambios reducen gradualmente las dimensiones del canal espinal. Los cambios degenerativos son la causa más común de estenosis espinal lumbar. Los síntomas de estenosis degenerativa a menudo son peores al caminar o pararse y pueden aliviarse al sentarse o inclinarse hacia adelante. Esta es la razón por la cual muchas personas mayores caminan con una ligera inclinación hacia adelante en la espalda baja. Debido a que la afección se desarrolla gradualmente y tiene una baja probabilidad de complicaciones inesperadas, la North American Spine Society recomienda un tratamiento conservador para la estenosis espinal lumbar. Su médico puede recomendar medicamentos o fisioterapia. La cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios puede ser una consideración para las personas con síntomas moderados a severos asociados con la estenosis lumbar.

Otras causas

Las fracturas, el sangrado o la hinchazón pueden causar estenosis en casos de trauma espinal severo. El engrosamiento de los ligamentos alrededor de la columna vertebral a veces puede afectar el canal espinal y contribuir a la estenosis. No está claro si los cambios en los ligamentos espinales son consecuencia de lesiones antiguas o son solo parte del envejecimiento. Otras causas no traumáticas de estenosis espinal lumbar incluyen infección, tumores y quistes. Cualquier cosa que ocupe espacio y pueda desplazar potencialmente los nervios espinales puede causar estenosis espinal lumbar.