Salud

¿Puede el hipotiroidismo causar que una mujer sea infértil?


El hipotiroidismo puede afectar la fertilidad o la capacidad de una mujer para llevar un embarazo a término.

Comstock / Comstock / Getty Images

Según la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar, del 10 al 15 por ciento de las mujeres estadounidenses tienen problemas de fertilidad durante un año determinado, y alrededor del 50 por ciento de las mujeres entre las edades de 25 y 45 años experimentan al menos un episodio de infertilidad. Si bien existen numerosas razones por las que una pareja puede no concebir, el fracaso de la ovulación es la causa más común de fertilidad deteriorada en las mujeres. La enfermedad de la tiroides, particularmente los niveles bajos de hormona tiroidea debido al hipotiroidismo, pueden interferir con la ovulación.

Importancia de las hormonas tiroideas

La glándula tiroides, que se encuentra en el cuello, justo debajo de la manzana de Adán, secreta varias hormonas. Dos de ellos, la triyodotironina y la tiroxina, son esenciales para la utilización adecuada de la energía, la producción de proteínas, el crecimiento, el desarrollo del cerebro y una serie de otras funciones importantes. Las hormonas tiroideas también regulan cómo sus células responden a otras hormonas, como la insulina. Si sus niveles de hormona tiroidea son bajos, muchos procesos en su cuerpo se ven afectados negativamente, incluida la salud reproductiva en hombres y mujeres.

Relaciones hormonales complejas

En la mayoría de los casos, el hipotiroidismo es causado por la incapacidad de la glándula tiroides para fabricar y liberar suficiente tiroxina y triyodotironina. A medida que disminuyen los niveles de hormona tiroidea, el hipotálamo y la glándula pituitaria aumentan su producción de hormona liberadora de tiroides y hormona estimulante de la tiroides. La TRH y la TSH normalmente estimularían a la hormona tiroidea para que trabaje más, pero si la tiroides no puede responder, sus niveles sanguíneos de TRH y TSH siguen aumentando. A medida que aumenta la TRH, también estimula la producción de otra hormona pituitaria llamada prolactina. Los altos niveles de prolactina, a su vez, pueden interferir con la ovulación.

Ovulación e implantación deteriorados

Según una revisión de 2012 en "Frontiers in Endocrinology", los receptores celulares capaces de responder a la TSH y las hormonas tiroideas se encuentran en los ovarios y el revestimiento del útero. En concierto con las hormonas de la glándula pituitaria, las hormonas tiroideas estimulan el desarrollo de un óvulo o huevo maduro, durante cada ciclo menstrual. Si su óvulo es fertilizado, es necesario un equilibrio adecuado entre TSH, tiroxina y triyodotironina para mantener su embarazo. Por lo tanto, el hipotiroidismo puede interferir con su capacidad de ovular, concebir o llevar un embarazo a término.

Efectos fetales

Incluso el hipotiroidismo leve puede interferir con la fertilidad en algunas mujeres, según los autores de un estudio publicado en la edición de abril de 2003 de "Human Reproduction". El tratamiento del hipotiroidismo en estas mujeres puede mejorar sus posibilidades de concebir. No todas las mujeres que son hipotiroideas son infértiles, y muchas mujeres hipotiroideas conciben. Si no se aborda el hipotiroidismo durante el embarazo, el desarrollo del cerebro fetal puede verse afectado y los bebés pueden sufrir discapacidades de aprendizaje de por vida. Además, el hipotiroidismo materno puede provocar bajo peso al nacer, parto prematuro y problemas respiratorios en los recién nacidos.

Las mujeres que intentan concebir sin éxito deben preguntar a sus médicos si el hipotiroidismo podría estar jugando un papel. La detección de hipotiroidismo se recomienda para todas las mujeres embarazadas y generalmente se realiza durante su primera visita prenatal. El hipotiroidismo se trata fácilmente con una dosis oral diaria de hormona tiroidea.